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Análisis: Verbally Premium


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No hace ni un mes que analicé Verbally (versión 1.1.1), una aplicación de TTS (Text to Speech) para iPad. Entonces ya indiqué que pronto aparecería una versión de pago con algunas características extras. Pues bien, esa versión ya ha llegado, convirtiendo a Verbally en una aplicación que no tiene nada que envidiar a las mejores de la competencia.

La versión actual, la 2.1.2, es aparentemente muy similar a la anterior, pero incluye una opción para actualizarse a Verbally Premium que cuesta 99,99 $. Es decir, la aplicación es la misma, pero con la compra se activan unas funciones que en caso contrario permanecen ocultas. En caso de disponer de más de un iPad con la misma cuenta de usuario, hay que hacer la operación de actualización pero sólo se nos cobra la primera vez.

Tres voces más
No repetiré aquí todas las funciones de Verbally. Para ello, recomiendo leer primero el análisis que publiqué hace menos de un mes. Así que me centraré en lo que Verbally Premium aporta de más.

De entrada, aparecen 3 voces más para escoger: de hombre, de mujer y de niño. Estas voces son, además, naturales, lo que significa que se generan a partir de clips de audio almacenados internamente por la aplicación, y no a base de generarlas a partir de unas reglas básicas de pronunciación. Esta es, de hecho, una de las principales diferencias entre las aplicaciones TTS “económicas” y las del rango de los 100 dólares.

Las voces naturales son de mucha mayor calidad, y el que se hayan añadido no sólo las de hombre y mujer sino también la de un niño es todo un acierto. Como ya indiqué hace un mes, el tamaño en MB de la aplicación (un dato que aparece en iTunes) es un claro indicativo del tipo de voces que se incluyen. Verbally ocupaba 27 MB, y ahora precisa 203 MB.

Para estas tres nuevas voces, es posible además ajustar el tono (más grave o más agudo), el ritmo (voz más pausada o más rápida) y el volumen. Al reproducir una frase, Verbally tiene en cuenta las comas, los interrogantes, etc., con lo que la sensación global es de una pronunciación de alta calidad.

Más gadgets
Aparte de las 3 nuevas voces, Verbally Premium ofrece algunos gadgets más. La pestaña “Phrases”, que incluía 16 frases comunes, ha sido sustituida por dos nuevas pestañas: Favorites e History.

La de History es realmente sencilla: muestra las últimas –muchas- frases escritas, agrupadas por fechas, de forma que podamos seleccionarlas y reproducirlas de nuevo. Un botón al lado de cada una nos permite borrar las que queramos de la lista.

Respecto a las frases favoritas, Verbally Premium permite agruparlas por categorías, crear categorías nuevas y reordenarlas, borrar frases concretas, etc., mediante un conjunto de opciones realmente completo y apoyado por unos mensajes de ayuda que aparecen sobreimpresos.

En la pantalla principal han aparecido dos nuevos botones: un signo “+”, que permite precisamente añadir la frase actual a los favoritos, y un símbolo de reenviar por correo que permite enviar un mail que contiene la frase actual dentro del cuerpo del mensaje.

Finalmente, el sistema de predicción de palabras ha sido mejorado y ahora aprende rápidamente las palabras nuevas –como nombres- que usemos.

Valoración
Verbally 1.1 me gustó mucho, porque estaba bien acabada y, claro está, porque era gratuita. Verbally Premium ya no es gratuita, pero aporta 3 buenas voces y algunas funciones adicionales que, eso sí, se han desarrollado con ganas de que sean muy completas. La sensación que transmite es que “lo tiene todo”.

Lo bueno de este sistema es que el usuario puede probar la aplicación y, si realmente la acaba usando, plantearse la compra de la versión superior, algo recomendable si la va a utilizar de forma continuada tanto por las funciones adicionales como por la mucha mayor calidad de la voz.

-Francesc Sistach

Verbally Premium 2.1.2
Enlaces: iTunes
Compañía: Intuary, Inc.
Idiomas: Inglés
Funciones: Texto a voz (TTS) con voces naturales, predicción de palabras, favoritos, etc.
Versiones: iPad
Precio: 99$

 


Análisis: Verbally


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Nota: Esta entrada analiza Verbally 1.1.1, peru hay una entrada más nueva que analiza Verbally Premium 2.1.2, que es la versión de pago pero más completa de Verbally (que sigue estando disponible de forma gratuita).


Bloomberg Businessweek pidió en febrero pasado a sus lectores que le ayudaran a encontrar las mejores iniciativas de empresas sociales en Estados Unidos. Luego, la revista seleccionó las 25 mejores, y hasta el próximo día 12 de julio los lectores pueden votar por alguna de ellas de cara a determinar las cinco mejores. (Véase el enlace).

Todo esto viene a que Intuary es una de las 25 empresas sociales gracias al desarrollo de la aplicación Verbally para iPad, objeto de este análisis.

Categoría TTS

Dentro de las aplicaciones de AAC (Comunicación Aumentativa y Alternativa), hay un grupo bastante numeroso cuya función principal es traducir texto a voz (TTS o Text to Speech en inglés). Resultan útiles para personas con autismo que conocen el lenguaje escrito pero que no son verbales. También, lógicamente, son útiles para otras muchas personas con todo tipo de trastornos o que han sufrido algún problema de salud que les impide hablar. En la lista de aplicaciones, en la sección 3. Texto a voz / AAC, se incluyen precisamente estas aplicaciones, aunque prescindiendo de las más simples.

Dentro de estas aplicaciones de TTS, podemos distinguir también las que simplemente incluyen un teclado en el que escribir palabras que son luego convertidas a voz y aquellas aplicaciones más avanzadas que incluyen las palabras o frases más comunes, predicción de palabras y otras funciones avanzadas. Verbally pertenece a este segundo tipo.

Otro aspecto clave de estas aplicaciones es su “motor” de generación de voz. Este motor puede ser relativamente simple y basarse en buena parte en una serie de reglas fonéticas o incluir también un vasto diccionario interno de palabras y su pronunciación correcta. Y, todo esto, para una única voz o para varias (por ejemplo, de hombre y de mujer). Verbally incluye ambos géneros de voz, pero corresponde más bien al primer grupo en lo referente a la calidad de las mismas.

Intuary, la empresa que ha desarrollado Verbally, tiene previsto lanzar una versión de pago en breve, que incluirá lo que suele denominarse “voz natural” (de hombre, mujer y niño), de mucha mayor calidad y algunas otras mejoras. Mientras, Verbally tiene la gran ventaja de ser una aplicación funcionalmente bastante completa y a la vez gratuita (pero sólo en inglés).

Una pantalla

Verbally incluye una única pantalla, lo cual aporta simplicidad y velocidad, aunque a costa de tener una pantalla algo cargada visualmente.

La parte superior muestra inicialmente las 60 palabras consideradas más habituales. En el medio, a la izquierda, nos encontramos la zona donde aparece el texto que vamos escribiendo. A su derecha, botones para borrar toda esa zona o sólo la última palabra y, más a la derecha, hasta cuatro sugerencias de palabras completas en base a lo que se esté escribiendo. En la imagen, aparece “juice” y otras una vez ya he escrito “I want jui”.

En la parte inferior, hay un teclado completo con un diseño propio (no el estándar del iPad) que incluye cuatro teclas especiales: “Speak”, para que Verbally convierta el texto entrado en voz; “Repeat” para repetir la última frase; una campana para hacer un sonido que llame la atención; y “Speak each word”, que activa un modo en el que Verbally “lee” cada palabra a medida que se introduce en lugar de esperarse a que se presiones la tecla “Speak”.

Alternativamente a mostrar las 60 palabras más comunes, la pestaña “Phrases” permite mostrar 16 frases también muy comunes. Así, combinando la predicción de palabras, y las palabras y frases más comunes se pretende reducir en la medida de lo posible las teclas a tocar para escribir la frase deseada, ganando así velocidad. No se puede modificar la lista de palabras ni la de frases, aunque de nuevo esto estará disponible en la próxima versión de pago, junto con la opción de crear varias categorías de frases preferidas y de ver el historial de las frases ya escritas.

Verbally además va aprendiendo, de forma que si empleamos habitualmente palabras que no tiene en su diccionario (por ejemplo, nombres) las acabará integrando en su sistema de predicción de palabras. Para acelerar esta funcionalidad, Verbally permite además importar a su diccionario todos los nombres, ciudades y empresas de la agenda de contactos del iPad.

Dos voces y cuatro teclados

Como ya he comentado, la voz generada no es “natural”, y tiene un cierto toque metálico, aunque desde luego es entendible. Al leer, Verbally tiene en cuenta las comas (hace una pausa) pero no cambia la entonación si encuentra un interrogante, algo muy habitual en este tipo de aplicaciones. Sí se puede escoger entre una voz masculina o femenina.

Respecto a teclados, Verbally permite tres configuraciones de pantalla, en función de si queremos el teclado abajo, a la izquierda o a la derecha.

¿Dónde está el cuarto teclado? Verbally soporta también un teclado Bluetooh, con el que la tecla de salto equivale al botón “Speak”.

Poco más queda por contar. La propia aplicación permite mandar un correo electrónico al fabricante y el botón de ayuda muestra para qué sirve cada botón de forma muy visual.

Valoración

Cuando busco aplicaciones de TTS en iTunes, me fijo mucho en cuánto ocupan. Assistive Chat, analizada en este mismo blog, ocupa 171 MB y cuenta con voces naturales. Verbally ofrece un diseño similar, con algunos gadgets más y otros menos, y ocupa 27 MB, lo que implica voces que no son naturales. A cambio, Verbally es gratuita. Y, a ese precio, dudo que haya algo mejor que Verbally en el mercado.

Votaré for Intuary.

-Francesc Sistach

Verbally 1.1.1
Enlaces: iTunes
Compañía: Intuary, Inc.
Idiomas: Inglés
Funciones: Texto a voz (TTS) con predicción de palabras.
Versiones: iPad
Precio: Gratuita

 


Análisis: Assistive Chat


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Assistive Chat es una aplicación de AAC (Augmentative and Alternative Communication) del tipo TTS (Text to Speech), útil por tanto para personas con problemas de habla pero no con el lenguaje escrito, lo cual incluye un buen número de personas con TEA (para acabar otro párrafo repleto de siglas).

Bueno, todo esto traducido a una DSP (siglas que me acabo de inventar para una “descripción simple y plana”) significa que Assistive Chat es una aplicación que proporciona una manera alternativa de comunicación en la que potencia las capacidades –a buen seguro limitadas— del usuario, y que en este caso concreto lo hace a base de generar voz a partir de texto que el usuario deberá introducir o seleccionar previamente.

Assistive Chat hace eso, que no es poco, y nada más, pero gracias a algunos atajos nos ayuda generar frases rápidamente. Eso sí, lo hace sólo en inglés. La generación de voz a partir de texto es algo viable informáticamente pero complejo, y por ahora la aplicación soporta sólo inglés. Para no angloparlantes, pues, la aplicación de poco va a servir más allá de una curiosidad o, apurando un poco, de una herramienta de refuerzo para aprender idiomas al poder oír la pronunciación de las palabras.

Chat

Cuatro son las opciones de Assistive Chat. La primera, Chat, nos presenta la pantalla que podríamos considerar principal. En la parte inferior tenemos un teclado para poder escribir palabras, que irán apareciendo en la caja superior. Cada vez que terminamos una palabra, oímos su pronunciación, y en cualquier momento podemos oír la frase entera a base de pulsar el botón verde del altavoz. El botón de prohibido borra todo el contenido, y la estrella añade la frase escrita a una lista de favoritas.

Los sistemas TTS suelen ser tan efectivos como lentos. Introducir las palabras una a una suele ser un proceso lento que resta fluidez a la conversación. Assistive Chat reduce este problema gracias a una interesante funcionalidad de predicción de palabras. Así, a la que empezamos a escribir una palabra, nos aparecen cuatro sugerencias sobre el teclado, que van cambiando a medida que vamos introduciendo más letras.

Esta predicción no sólo se basa en un diccionario interno, sino en qué palabras acaba utilizando el usuario, incluso si son nuevas. Así, tras escribir una frase que incluía mi nombre (Francesc), a la que ponía una “f” me aparecía “francesc” como una de las cuatro sugerencias.

Recientes

La pestaña de recientes nos muestra las últimas 20 frases que hayamos construido, con independencia de si las hemos seleccionado como favoritas.

Podemos movernos por la lista y editarla, seleccionando frases que podemos borrar o incluso indicando que se borren todas de golpe.

Aquí, no puedo evitar pensar en mejoras. Cada vez que en la pestaña Chat se pulsa el botón verde se añade la frase actual a esta lista de recientes. Eso está muy bien, pero la aplicación podría no hacer eso si la frase no ha cambiado entre pulsaciones. Ver la misma frase repetida en la lista de recientes no aporta nada. También me permito sugerir a Assistive Apps que permitan pasar una de estas frases a la lista de favoritas con algún botón adicional.

Favoritas

Con un aspecto muy similar, la pestaña de favoritas nos permite ver las frases favoritas que hayamos ido grabando a base de pulsar el botón con la estrella dorada en la pestaña de Chat. De nuevo, podemos editar esa lista y borrar las frases de una en una, o incluso borrarlas todas de golpe.

Y, de nuevo, se me ocurre aquí que sería bueno poder reordenar la lista a nuestro antojo o poder hacer búsquedas por palabras clave.

Configuración

En esta pestaña podemos definir algunos aspectos de la configuración del programa. Por una parte, se puede configurar si, en el modo chat, cada palabra va a sonar una vez escrita o no.

Y, respecto a la voz, podemos seleccionar cuál utilizará Assistive Chat de entre las disponibles (hombre, mujer o niño, todas de inglés americano), la velocidad de esa voz y el volumen del iPad o dispositivo que usemos. Dos botones nos permiten restaurar los valores por defecto y hacer una prueba de la voz con la configuración escogida.

Valoración

Assistive Chat es una aplicación “universal”, término que en el mundillo de las aplicaciones para iPad/iPhone/iPod touch indica que la misma aplicación corre en todos los dispositivos pero mostrando en cada uno de ellos una interfaz un poco diferente para adaptarse mejor a las proporciones y al tamaño de la pantalla.

Ese, a mi entender, es el camino que deberían seguir todos los fabricantes, ya que el modelo de dos aplicaciones diferentes obliga a pagar dos veces por la aplicación si queremos utilizarla en un iPod fuera de casa y en un iPad en casa, por poner un ejemplo.

La aplicación adapta también su interfaz en función de la orientación del dispositivo (horizontal o vertical), otro detalle positivo.

Assistive Chat tiene una interfaz sencilla pero funcional, con botones grandes y fácilmente accesibles. Esto, la inclusión de la predicción de palabras y las tres voces dan la sensación de una aplicación de TTS muy correcta y funcional.

-Francesc Sistach

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Assistive Chat 1.15

Web información: http://www.assistiveapps.com

Fabricante: Assistive Apps

Idiomas: Inglés.

Funciones: TTS (genera voz a partir de texto) con predicción de palabras.

Versión para iPhone/iPod touch: Sí.

Versión para iPad: Sí.

Precio: 19,99 € / 24,99 $.

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